Cómo las venas deficientes producen enfermedad venosa

El sistema venoso bombea eficazmente la sangre de las piernas contra la gravedad a menos que las válvulas se vuelvan deficientes y no funcionen normalmente. Si en las venas superficiales o profundas, las válvulas están insuficientes, se produce una inversión en el flujo sanguíneo venoso, devolviendo la sangre hacia los pies cuando las piernas están en reposo. La incapacidad del sistema venoso para drenar adecuadamente produce una mayor presión de la sangre (hipertensión venosa) en los vasos sanguíneos afectados que se expanden o dilatan para acomodar el aumento en el volumen sanguíneo.

El drenaje venoso restringido y el aumento de la presión arterial en las venas superficiales de la pierna produce arañas vasculares y venas varicosas. Cuando las válvulas en los sistemas profundos de la safena y de las perforadoras vallan, la hipertensión venosa severa produce una gama de síntomas en las venas superficiales y la piel circundante incluidas las arañas vasculares, las venas varicosas, la hinchazón de la pierna, úlceras en la pierna e infección severa. Los problemas en los sistemas de las venas safena y perforante a menudo están presentes en un paciente con enfermedad venosa avanzada.

Las enfermedades de las venas incluyen trastornos tales como las arañas vasculares, venas varicosas, flebitis, insuficiencia venosa crónica y úlceras de la pierna por estasis venoso.

Arañas vasculares

Las arañas vasculares son manojos venosos de color rojo brillante a azul que pueden desarrollarse en las piernas, así como en la cara y el cuello. A veces llamadas venas de hilo, las arañas vasculares aparecen por flujo sanguíneo venoso anormal asociado con el aumento en la presión en estos minúsculos vasos. Esto hace que se dilaten y se vuelvan prominentes. Las arañas vasculares son generalmente una preocupación cosmética pero pueden ser uno de los signos más tempranos de enfermedad venosa.

Venas varicosas

Las válvulas que funcionan incorrectamente en las venas superficiales de las piernas pueden revertir el flujo normal de las venas hacia el corazón. A medida que el flujo venoso se ve comprometido, la sangre se devuelve hacia los pies. El resultado es drenaje venoso restringido, aumento de la presión venosa y el desarrollo de venas varicosas torcidas y dilatadas.  Las venas varicosas afectan a las venas superficiales más grandes de las piernas, siendo las áreas primarias de insuficiencia venosa la vena safena mayor, en el interior del muslo y la pantorrilla, la vena safena menor, en la parte posterior de la pantorrilla y, las venas perforantes de la pantorrilla.

Insuficiencia venosa crónica

La insuficiencia venosa crónica o IVC representa un trastorno de estasis venoso severo que se origina por válvulas incompetentes en las venas mayores superficiales y profundas de las piernas. A medida que la congestión venosa empeora por una inversión en el flujo sanguíneo, la presión aumenta y produce un grupo de síntomas llamados colectivamente IVC.  Los síntomas suelen incluir dolor en las piernas, calambres nocturnos y sensaciones inusuales en las piernas, hinchazón o edema, engrosamiento de la piel y decoloración pardusca de la piel, llamada hemosiderosis. Los trastornos venosos comúnmente asociados son las arañas vasculares, las venas varicosas, las úlceras venosas por estasis en la pierna y la celulitis, una infección severa del tejido que rodea una úlcera.

Úlceras venosas de la pierna

Una consecuencia grave de la insuficiencia venosa crónica o síndrome IVC, las úlceras de la pierna por estasis venoso, son el resultado de congestión venosa prolongada y extensa e hipertensión en las venas de las piernas. El deterioro del intercambio de oxígeno y nutrientes con los desechos celulares a nivel capilar provoca decoloración de la piel, engrosamiento y úlceras en las piernas. Casi siempre, las úlceras venosas en las piernas son causadas por venas perforadoras deficientes en la pantorrilla.